Nigéria. Papa reza por vítimas de ataque à Igreja Católica

O Papa Francisco “reza pelas vítimas” do ataque perpetrado hoje contra uma igreja católica na Nigéria, que provocou dezenas de mortos, segundo confirmaram à Efe fontes policiais.

O Papa Francisco teve conhecimento do ataque à igreja de Ondo, na Nigéria, e da morte de dezenas de fiéis, muitos dos quais crianças, durante a celebração do Pentecostes”, indicaram os serviços de imprensa do Vaticano.

“Enquanto são esperados detalhes do incidente, o Papa Francisco reza pelas vítimas e pelo país, dolorosamente afectado num momento de celebração, e confia ambos ao Senhor, para que envie o seu Espírito para consolá-los”, refere um comunicado do Vaticano.

O porta-voz da polícia de Ondo, Funmilayo Odunlami, disse à agência Efe que cerca de duas dezenas de pessoas morreram no ataque, embora o número exacto de vítimas ainda não tenha sido disponibilizado.

As forças de segurança estão também a averiguar se o ataque foi perpetrado por homens armados ou com explosivos. Informações anteriores davam conta de um ataque numa igreja perpetrado por homens armados que terão usado também explosivos.

Uma testemunha que falou com a Agence France Press (AFP) disse que pelo menos 20 pessoas morreram e que quando passava perto da igreja ouviu uma forte explosão e tiros no interior.

Um funcionário do hospital federal de Ondo disse a um jornal local que mais de 50 pessoas foram levadas para o hospital após o ataque, que teve lugar durante a missa dominical.

O ataque não foi reivindicado. A região de Ondo, no sudoeste do país, tem sido até agora considerada relativamente pacífica em comparação com outras regiões da Nigéria que se debatem com a insegurança e o extremismo islâmico, sobretudo no noroeste e centro.

Recentemente, o sudeste do país também foi palco de sequestros e assassínios que as autoridades atribuem aos separatistas do Povo Indígena do Biafra, um grupo que defende a secessão desse território.

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